Home 

  PALEONIEUWS

  fOSSIELEN

  tHEORIEEN

  onze familie

  historie

  gEOGRAFIE

  ONTSPANNING

  NASLAG

  sHOP



Wat is RSS?

 
 
De eerste hominiden
Tussen 7 miljoen jaar en 5 miljoen jaar geleden leefde de laatste gezamenlijke voorouder van de mens en de chimpansees. Dat maakt een vondst uit deze periode ontzettend belangrijk. Zijn dit hominiden of toch voorouders van de chimpansees?



In 1967 werd in Lothagam een stukje kaak gevonden, met een aantal tanden daarin. De kaak werd gedateerd op ongeveer 5,6 miljoen jaar oud. Was dit het fossiel van een hominide? DNA onderzoek heeft laten zien dat de laatste gemeenschappelijke voorouder van de chimpansees en de mens leefde tussen 7 en 5 miljoen jaar geleden.
 

Een stukje kaak alleen is niet genoeg om conclusies te trekken over herseninhoud en tweebenigheid, de twee kenmerken die aan kunnen geven of het om een hominide gaat of om een uitgestorven voorouder van de chimpansees. Het was slechts een aantal kilometer van Lothagam, in Kanapoi, dat de fossielen van een 4 miljoen jaar oude hominide werden gevonden. De fossielen die onder andere bestaan uit een stuk van een dijbeen en de onder- en bovenkaak. Samen met fossielen uit Allia bay vormen zij de soort Australopithecus anamensis.
 

Op eigenlijk hetzelfde moment dat de anamensis-fossielen gevonden werden ontdekte een team werkende in EthiopiŽ de fossielen van een nog oudere hominide. De fossielen waren 4,4 miljoen jaar oud. Een van de leiders van het team, Tim White, classificeerde de fossielen als Ardipithecus ramidus. Een nieuw geslacht dus. De fossielen weken dusdanig af dat sommige wetenschappers zich afvragen of wij Ardipithecus wel als een hominide moeten beschouwen.
 

Sindsdien zijn er twee nog veel vroegere hominiden gevonden. In 2000 vond een team onder leiding van Martin Pickford in Kenia de resten van een mensachtige die hij Orrorin tugenensis noemt. Tugenensis is ongeveer 6 miljoen jaar oud. Volgens Pickford is Orrorin een hominide. Hij schat dat de splitsing tussen de chimpansee en de mens zo'n 7 miljoen jaar geleden heeft plaatsgevonden.


Een jaar na de Orrorin vondst werd er door een internationaal team onder leiding van Michel Brunet in Tsjaad een bijna complete schedel van 7 miljoen jaar oud gevonden. De schedel waarvoor Brunet de soort Sahelanthropus tchadensis creŽerde was volgens hem duidelijk verwant aan latere hominiden.
 

Lees hier meer over Toumai, de Sahelanthropus die door Brunet en zijn team gevonden werd.


De status van zowel Orrorin en Sahelanthropus als hominiden of voorlopers van hominiden is omstreden. Niet alleen vinden sommige wetenschappers het fossiele bewijs magertjes, als sinds de jaren '60 wordt er onderzoek gedaan naar verschillen in het DNA van chimpansees en de mens. Het DNA van de chimpansee is voor 99% gelijk aan dat van de mens. Door een ingewikkelde berekening, die bekend staat als de moleculaire klok, is het volgens de onderzoekers mogelijk uit te rekenen hoe lang het geleden is dat wij een gezamenlijke voorouder hadden. De uitkomst van deze berekening? 5 miljoen jaar geleden.

 


Ardipithecus ramidus
Orrorin tugenensis
5,6 miljoen jaar oude hominide
Sahelanthropus tchadensis
Australopithecus anamensis